El Chimbo: ave bochera

Chimbo. ¿Palabra familiar, no creéis? ¿ Y sabíais acaso, que su relación con nuestro querido Bilbao es muy estrecha?

(Fotomontaje cedido por “Txinbo Botxero”)

El diccionario enciclopédico Harluxet da el siguiente significado a la palabra “chimbo”: Nombre general de las aves paseriformes pertenecientes a la familia Muscicapidae del genero Sylvia. Son pequeños e insectívoros.

“Chimbo” es el sustituto de “bilbaíno/a”, esto es, sirve para denominar al natural de Bilbao.

“Chimbo” es el nombre del típico pájaro que habitaba masivamente en Bilbao. Antiguamente eran muy abundantes y nació la costumbre de ir a cazarlos, dado su gran sabor al cocinarlos. Dicha costumbre se popularizó tanto en el bocho, que se llegaron a organizar cazas colectivas. El otoño era la mejor época para cazarlos, ya que a esas alturas los chimbos estaban bien cebados.

Se cuenta que los bilbaínos llamaban “babazorros” (coloquial, del euskera babazorro, pronunciado “babasorro”, significa “vaina de habas”) a los alaveses despectivamente, y éstos decidieron cogerse la revancha y apodar a los bilbaínos “chimbos”. Pero el bilbaíno chirene, orgulloso de su especie autóctona y de sus costumbres, acogió de buenas maneras el nuevo gentilicio.

Esta especie ha sido tan importante y tan emblemática para Bilbao que hoy en día podemos encontrar nombres de marcas o empresas inspiradas en el ave bilbaína: el conocido jabón “Chimbo” y el modelo de escopeta “chimbo” o “chimbera”son los ejemplo más famoso, pero también existe una marca de achicoria llamada “El Chimbo”

Finalmente, si algún día os apetece recorrer Bilbao y atravesar los pueblos de la margen izquierda y derecha por el Nervión, una de las opciones podría ser la embarcación “Chimbito”.

Sobre Unai Figueroa